Suunnitteilla matka keijukaisten ja linnojen maagisen maahan? – Nämä asiat sinun tulee muistaa, ennen kuin matkustat Skotlantiin

Varaudu kielihämmennykseen

Jos suunnittelet matkaa Skotlantiin ja olet aikoinasi saanut englannin ylppäreistä Laudaturin, katsot Frendejä ilman tekstityksiä ja puhut englantia sujuvalla suomiaksentilla, älä vielä huokaise helpotuksesta. Saatat hämmästyä, kun astut ensimmäistä kertaa lentokoneesta Skotlannin maaperälle, etkä ymmärrä sanaakaan mitä terminaalityöntekijä huutaa ärriä painottaen ja kipität pelästyksissäsi eteenpäin, ja mietit, oletko varmasti saapunut englanninkieliseen maahan. Tuo saattoi kuulostaa vähän kärjistetyltä, mutta näin minulle kävi, kun saavuin ensimmäistä kertaa Skotlantiin. Skotlannin aksentti on roisi, epäselvä, mutta jostakin syystä sitäkin kauniimpi – Toki tämä jakaa mielipiteitä. Olitpa standardissa englannissa konkari tai et, suosittelen ennen matkaa ahmimaan Outlander-Matkantekijä ja Shetlandsaaren murhat ja muita skottisarjoja, jotta aksentti tulisi tutummaksi. Varoitan kuitenkin, että näitä sarjoja katsomalla saatat jopa rakastua skottiaksenttiin.

Vuokra-auto, bussi vai polkupyörä?

Jos haaveissasi on vuokrata auto ja ajella läpi kauniiden ylämaiden, tarkista ensin, että kuskisi on valmis siihen. Nimittäin Skotlannissa, kuin muuallakin Iso-Britanniassa, on vasemmanpuoleinen liikenne. Ensimmäiset pari päivää “väärällä” puolella oleva ratti ja vastaan tulevien kaistalle harhailu tuottavat päänvaivaa, mutta liikenteeseen sopeutuu nopeasti.

Jos auton vuokraaminen ei ole vaihtoehto, voi matkaa taittaa julkisilla kulkuvälineillä, tai jos pohkeista löytyy lihasta, niin vaikka polkupyörällä. Kaupunkien välillä juna -ja bussiyhteydet ovat hyvät, mutta jos haluaa nähdä “syrjäseutuja”, sinne harvoin julkisilla pääsee. Erilaiset tematisoidut kiertoajelut ovat vaihtoehto, jossa pääsee esimerkiksi suositun Outlander – sarjan kuvauspaikoilla ympäri Skotlantia mukavasti pikkubussissa istuskellen.

Pölkypyörä

Suunnittele

Suosittelen unohtamaan haaveet spontaanista roadtripistä, jossa ajelette vailla päämäärää ja törmäätte toinen toistaan kauniimpiin maisemiin. Kauniita maisemia kyllä tulette näkemään, mutta ette luultavasti pääse muutamaa kymmentä kilometriä pidemmälle, sillä, joka mutkan takaa löytyy, joko muinainen kivikehä, keskiaikainen linna tai suloista ylämaankarjaa, joita on pakko pysähtyä ihastelemaan ja räpsimään kuvia. Netin syövereistä löytää lukuisia blogikirjoituksia ja artikkeleita erilaisista Skotlannin kiertoajelureitistä, kiinnostipa sinua sitten historia, luonto tai suositun Outlander-sarjan kuvauspaikat. Jos haluaa kiertää Skotlannin suurpiirteisesti ympäri, suosittelen varaamaan vähintään viikon, muuten joudut juoksemaan linnasta toiseen. Toki myös kaupunkiloma on vaihtoehto, jolloin säästyy suunnittelulta, kulkuvälineen hankkimiselta ja ajanpuutteelta, mutta henkilökohtaisesti koen Skotlannin upeimpien maisemien ja kokemuksien sijaitsevan suurkaupunkien ulkopuolella.

Kasvispöperöä ja brittiläinen aamiainen

Pääosin Skotlannin ruokakulttuuri seuraa samoja piirteitä muun Britannian kanssa: munia, perunoita, papuja, paahtoleipää. Skotlannin aamiaiskattaus on kuitenkin lähempänä suomalaista vertaistaan, sillä kaurapuuro on sielläkin keskeinen osa aamiaista.

Skotlannista löytyy kuitenkin paljon muutakin kuin perinteisimpiä brittiruokia, vaikken sano, että niissä olisi mitään vikaa. Esimerkiksi kasvis -ja vegaaniruoka ovat nostaneet päätään Skotlannissa. Varsinkin Glasgow’sta ja Edinburghista löytyy lukuisia paikkoja, missä saa vatsansa täyteen esimerkiksi kookospohjaisesta fudgesta, vegedonitseista tai Skotlannin perinneruuan, haggiksen, veganisoidusta versiosta.

Kunnioita ja lähdeä jälkiä jättämättä

Viimeisen muutaman vuoden aikana Skotlannin turistimäärät ovat nousseet räjähdysmäisesti muun muassa jo aiemmin mainitsemani Outlander – sarjan suosion johdosta. Tämän seurauksena turismi on levinnyt Edinburghista ja Glasgow’sta maaseudulle ja pohjoisille saarille, joka on positiivisten taloudellisten vaikutusten lisäksi, aiheuttanut hallaa sekä Skotlannin asukkaille, että sen upealle luonnolle. Turistit ovat jättäneet jälkeensä roskaa useille kauniille luontokohteilla ja muistomerkeille. Tämän lisäksi paikallisten turhautumista on aiheuttanut se, että useat esimerkiksi sarjojen kuvauspaikoista kulkevat yksityisten maiden lävitse, joka rikkoo yksityisyyttä ja kotirauhaa. Muista siis siivota jälkesi ja käyttäytyä kunnioittavasti niin ihmisiä, maan herkkää historiaa ja luontoa kohtaan.

Jos haluat välttää pahimman turistirysän, suosittelen matkustamaan keväällä tai syksyllä. Suosittelen syksyä, koska silloin on vielä kohtuu lämmin, kaunis ruska ja ainakin omalle kohdalleni osui ajanjakso, jolloin satoi vain yhtenä päivänä seitsemästä, joka on lottovoitto Britteinsaarten sään tuntien.

Näistä kaikista sekoista huolimatta – ja juuri niiden takia – Skotlanti on erinomainen maa kokea samaan aikaan brittiläinen tapakulttuuri, upean vuoristoinen luonto ja sukellus historiassa aina roomalaisiin saakka! Saattaa käydä myös niin kuin kävi minulle: Yksi käynti ei riitä, vaan heti edellisen päätyttyä alkaa suunnittelemaan toista. Skotlanti vie sinne tulleen sydämen.